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Peace on Earth!

Jちゃんは韓国人だから、
お茶碗を持ってご飯を食べるのを嫌う。

お茶碗を置いたままスプーンとお箸で
肘をついて食事する。

私はお茶碗を持って、
肘をつかずに食事する。

韓国の人から見れば、
お茶碗を持つのは、
がっついている様な印象らしい。

私から見れば、
肘をついて食べるのは、
いかにも不味そうな、
食欲のない食べ方に見えた。

いい・悪いの問題ではなく、
文化の違いだから仕方ない。

7年前、
カナダで韓国人と暮らしていたから、
この辺の事情は知っている。
不愉快でもなんでもない。

Jちゃんは親日家でもあるから、
「これはバッドマナー?
行儀悪いですか?」と聞いてくれる。

私もなるべくお箸とスプーンを使って食べる。
Jちゃんも時々お茶碗を持ったりする。

双方、歩み寄った半韓・半日スタイルで、
言葉は日本語と英語で時々ハングル。
お互いの差異を認め合って、
無国籍というか、多国籍というか、
奇妙な共同生活を楽しんでいる。

話は変わるけど、

7年前の今日、私はカナダにいた。
3か月の短期語学留学で
バンクーバーに暮らしていた。

朝9時過ぎに起きてTVを見た。

何が起きてるのか理解できなかった。

映画?

そう思った。

9.11 同時多発テロ。

バンクーバーの上空は、
いつ見ても飛行機が飛んでいたのに、
この日を境に、
ピタリと1機も見なくなった。

アメリカ上空を飛べなくなり、
帰国が2週間近く遅れた。

やっと帰国の目途がついたから、
残金100CAN$を持って、
ガスタウンにお土産を買いに行った。

そこに消防署員が立っていた。

テロで犠牲になった同僚達の為に、
制帽を募金箱代わりにして
寄付を集めていた。

バンクーバーの空港は、
自動小銃を持った兵士がそこここに立ち、
何重にもガードされていて、
チェックが厳しかった。

その厳しさが頼もしくもあり、
安心できた。

やっと空港内に入り入国審査を済ませ
アラスカ上空を飛んで日本に帰ってきた。

あれから7年が過ぎ…

Jちゃんと2人で
世界の平和を話し合い祈った。

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